Discovery Blockchain
发现区块链
2018
08 / 13
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大约 10 年前,比特币的创始人中本聪(Satoshi Nakamoto)只用了一份 8 页长的研究报告就悄无声息地瓦解了诸如银行等的信用提供组织,报告中描述了货币如何能够去中心化(通过比特币)。而在当时,没有很多人理解那 8 页纸中所蕴含的潜力。

区块链大胆放话,10年后,你们谁都离不开我-比特评级BitRating.com

但我们更该关注的不是去中心化货币,而是去中心化本身。在那 8 页纸中,中本聪不仅仅解释了我们如何重新获得对货币的控制,还提供了一种让陌生人之间可以安全合作的新方法。您也许遇到过那些否认区块链潜力的人,认为都是炒作,而我的建议是:不要去在意他们。那些不适应未来去中心化世界的企业将很快成为过去时。

到底什么是区块链

简而言之,区块链是个数据库。它是一个包含各种各样数据不断增长的数据库,它的显著特性是:一旦数据存入该数据库,它就不能再被修改或删除。区块链上的每个记录都是永恒的。不是由一个个人或组织来维护该数据库,而是由成千上万的个体来维护,每个人都拥有一份该数据库的副本。

要理解若干个人如何保持该数据库的副本与其它人的同步,可以这样想象一下:在网络上有 10 个个体。每个人的面前都放着一个空文件夹和一页白纸。一旦有人做了对该网络有重要意义的事,比如转账,他们都要对处于该网络中的每个人宣布一下。

每个人都在各自的纸上记下每个通告,一直到该页被写满。当那些空白纸都被写满后,每个人必须通过解答一个数学谜题来封印自己那一页上的内容。数学谜题的解答验证了每个人的页面有相同的内容,并确保它们不能被修改。谁最先封印自己的页面,谁就获得一些虚拟货币作为奖励。一旦该页被封印了,就放入文件夹。拿出新的一页,并且这个过程可以一直进行下去。

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随着时间的推移,这些包含重要记录(交易)的页面(区块)被加入到文件夹(链)中,从而形成了数据库(区块链)。

垂直行业机会多多

IHS Markit(一家全球领域的关键信息、分析与解决方案领导厂商)发出调研报告,表示区块链业务价值(即通过将区块链机制纳入企业业务战略以实现的成本节约与效率提升回报)预计将由 2017 年的 25 亿美元增长至 2030 年的 2 万亿美元。随着投资额度的不断上涨,区块链技术有望在未来几年内给各个行业带来改变。

HIS Markit 高级区块链分析师 Don Tait 指出,“区块链技术的早期采用者主要为金融服务行业的公司,且大多利用其建立与支付活动相关的解决方案。然而,这项技术几乎拥有应用于一切行业的潜力,并将在未来几年内给绝大部分组织带来重要影响。”尽管区块链仍然是一项新兴技术,但对其变革性地位的预期却在一定程度上成为共识。根据 HIS Markit 发布的《区块链垂直机会报告》,该技术在以下垂直行业市场及应用领域表现出非常显著的潜力:

1. 金融

金融垂直市场,包括金融服务、保险以及金融技术(金融科技),其主要利用区块链进行跨境支付、股票交易、证券、理赔管理、衍生品、公共与私有市场资产保管、货币、抵押品管理以及企业行为处理等等。由于目前全球总体股票市场的市值相当于 73 万亿美元,因此即使是极小的成本节约与效率提升回报也能够为那些决定引入区块链技术的企业以及行业带来巨大的商业价值。Tait 解释称,“时至今日,每一天我们几乎都能听到银行及金融机构宣布利用区块链技术转变其固有业务的消息。金融垂直市场也将成为区块链使用领域最具价值的空间所在。”

2. 供应链与物流

随着区块链技术的引入,预计供应链与物流行业将迎来显著改善。事实上,世界贸易组织(简称 WTO)估计,整个供应链内障碍因素的减少可能使全球的国内生产总值增长 5%,并推动总贸易量提升 15%。Tait 表示,“考虑到各种商品制造与分销环节的存在,对当今供应链进行管理已经成为一项极为复杂的工作。根据产品的不同,供应链可能跨越数百个阶段、多个地理位置、涉及大量发票与付款活动、涵盖众多个人及实体,且延续长达数个月时间。由于我们目前的供应链存在极高的复杂性且缺乏透明度,人们自然对区块链技术将给供应链与物流行业带来怎样的变化抱有浓厚兴趣。”

3. 身份管理

虽然身份管理并不属于垂直市场,但其却被应用于众多垂直市场当中。随着区块链项目预期数量的增加以及商业部署普及度的提升,到 2030 年,身份管理领域的业务价值预计将达到 2000 亿美元。ID2020 倡议将继续推动并支持区块链技术,从而帮助全球范围内 11 亿尚不具备官方承认身份的民众。

Tait 解释称,“数字身份与互联网上最古老、也最难解决的问题之一。然而,目前万维网联盟正在使用标准化数字签名凭证格式,而区块链技术能够以去中心化注册以及公钥发现等方式支持数字签名的验证流程。”

4. 零售与电子商务

零售与电子商务领域中的区块链技术预计将从贸易促销、去中心化市场、支付、智能合约、供应链以及其它应用方向起步。随着区块链项目数量的增加,这些项目将出现在这一垂直行业当中并实现商业部署。到 2030 年,其商业价值预计将达到 1640 亿美元。

Tait 指出,“在零售与电子商务领域之内使用区块链技术,将带来与客户直接建立关系的机会,使得公司能够更好地了解客户的需求与行为。以各类商业规则为基础,区块链与智能合约还可以提供工具与框架以建立新一代市场,确保供需双方参与到可信赖的交易当中,且无需中心经纪实体的协助。”

5. 医疗卫生

仅在美国,假冒药品每年给制药企业造成的收入损失就超过 2000 亿美元。区块链可能有助于减少这种损失。在各种因素的支持之下,预计到 2030 年,医疗卫生行业区块链的商业价值将达到 1340 亿美元。医疗卫生行业区块链的初步应用将在医疗数据管理、药物开发、保险赔偿与计费管理以及医学研究等领域中得到体现。

Tait 表示,“区块链可用于解决一系列正困扰着当今医疗卫生行业的重大问题。例如,区块链可被用于在电子医疗系统的各个层面构建起一套统一的健康信息数据库,提高安全性与隐私保障能力,减少医生的管理时间,同时加快并促进新药与疗法研究的成果。”

影响企业的五种不同方式

鉴于它独特的性质,区块链技术能够应用于许多不同的行业,范围包括从银行业、会计业直到娱乐业。下面,我们将讨论区块链会影响到您公司的 5 种不同方式。

1. 合同

“除非签了合同,否则没有什么是真的。”—— Glenn Danzig,不“做生意”的企业叫什么?区块链将对组织之间的互动方式有巨大的影响。做生意意味着和其他人有交易,以促进单独无法做的事情。在这样的安排中,这两个组织需要确保他们能够相互信任。

在 2017 年,这样的信任由一叠纸或合同提供,纸上(合同上)列出所有参与的条款和条件。当某一方不遵守合同上提到的承诺时,法律会强制它执行,但是这样做会导致昂贵且费时的流程。因此,在很多情况下,因违反合同而诉诸法律是不值得的。

如果采用区块链技术,很多这样的合同可以转换成智能合约。和传统合同不一样,智能合约由软件代码构成,并由区块链网络实施。这些智能合约的美妙之处在于,它们在被部署后就无法修改,这确保了交易中的任何一方都无法逃避责任。

区块链上由代码写就的智能合约是一旦被触发就完全无法更改的合同。想象一下,您属于一支乐队,准备把您的音乐卖给某人,这意味着您将要转移一个音频文件。您怎样确保买家会在收到文件后付款呢?与此同时,买家也可能持怀疑态度,认为如果他们先付钱,您也许会不给他们这个音频文件。智能合约确保一旦买家转账支付,就立即发送该音频文件给买家。而且一旦部署,就没人能够阻止该合同的实施。因此,买卖双方都可以信任该软件代码。

2. 付款

“如果您认为没人在乎您,那么请试试少付一些账。”—— Steven Wright,如果您的业务需要不同国家之间的付款交易,区块链就有用武之地了。区块链最大的承诺之一是,有朝一日它会取代货币。当然,这将带来激进的改变,就算不要几十年,至少也要几年的时间才会发生。但是目前,我们已经能够使用区块链在几分钟而不是几天内在世界各国之间转移资金。去中心化货币的好处之一是,支付能够在买卖双方之间直接进行,无需任何像银行一样减缓流程的中介机构。考虑到这一点,跨境汇款无疑将是您业务中另一个将采纳区块链的领域。

3. 招聘

“我们将成为机器人的管理员。这就是下一代的工作。”——Gray Scott专家们预测,终有一天,机器人将取代我们的工作。但是,在那一天到来之前,各地的 CEO 们还是需要人类来管理他们的公司。

但是,跟机器人不同,人类没有什么商标或荣誉徽章。这就是为什么为您的公司找到合适的员工是一项艰巨的任务。但是,如果这些跟可能的新员工有关的信息公开了呢?正如我们在这篇文章中所探讨的,区块链能为更快、更经济和更不可靠(为了真实性,您不必信任另一个人)的背景调查铺平道路。每个人都将带有一连串的反馈意见,这些反馈意见是由其职业生涯中过往的雇主积累起来的。这将确保新雇主能快速地审查这个线索,并决定其是否是该职位的合适人选。

对于新雇主来说,这已经够方便了,但是如果该线索中包含错误信息呢?假设您的前一任老板是一个可恨可怕的人,那么您会永远受到他们的负面反馈的困扰吗?为了确保这样的事情不会发生,参考系统应该是双向的。这样的话,雇员也能够给他们的雇主打分,如果需要,就互相打分。在这个系统中,来自某个有着不良声誉的雇主的糟糕评分的权重会比那些被证明值得信赖的人的要小。

4. 云存储

“每一片云的后面都有另一片云。”——Judy Garland,如果您在经营一家企业,您就有可能把公司的数据存在云中。根据云服务供应商 BCSG 最近的报告,转向云计算的中小型公司的数量在不断增长。平均拥有 3 个云解决方案的小企业主目前占 64%,预计在未来三年里将增加到 72%。

鉴于区块链允许陌生人之间协作,它们正在去中心化云存储中发挥巨大的作用。您将能够在全球数千个设备而不是在单独一个中央服务器上保存您的文件 。它的工作原理如下:您上传的每个文件将被分割成若个小块,而每个块将被存储在网络中的若干个设备上。哪个块被存储在哪个设备上的信息将被记录在区块链上。如果您需要检索该文件,系统将根据该记录为您把文件组装好。

分散存储比云存储让您的数据更安全。集中式云存储在几个备份上存储您的文件,而分散存储将把您的文件保存在更多数量的设备上,从而增加了可靠性。此外,在集中系统中,系统的强度取决于公司的服务器的安全性。利用分散网络,没有一个设备包含完整的文件,这使得黑客几乎不可能获取那份文件。

5. 更少的层级,更好的治理

在一个权力不限于少数人手中的环境中,公司将会蓬勃发展,而这正是组织通常的架构方式。目前的权力结构是协调大量人群方面效率低下的结果。区块链本身不是新技术,它是我们这几十年来拥有的技术的组合,这些技术包括:点对点网络和加密技术。同样,区块链上的解决方案是由几个活动件组成,它们配合得很好。

利用区块链上的智能合约组合,社区能够拥有一个没有层级的治理。很有可能,您的公司将很快接近零官僚主义,所有会影响整个组织的重要决策,都可能通过在区块链上进行透明的投票流程来实现。每个提案以大家都能投票的智能合约的形式提交。如果满足公司章程中规定的阈值,那么该提案就会被批准,并采取进一步的措施。

编辑: Coco.Cao
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