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2018
03 / 01
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比特币矿业浪费能源降低就业率?我们可以换个角度看问题

美国纽约州普拉茨堡市的确因为有座圣劳伦斯河发电大坝,当地的用电价格颇为低廉,很多比特币挖矿企业趋之若鹜,纷纷来此建厂挖矿。有数据显示,挖矿公司消耗了当地10%的电量,与一家造瓶盖的塑料公司Mold-Rite用电量相当。

令普拉茨堡市市长、经济学博士Colin L. Read郁闷的是,挖矿公司不但耗电惊人,而且通常一个矿场只需要1名保安人员驻守,还有1个人有事情发生时才来,对当地就业率的提升毫无帮助。相反,瓶盖的塑料公司Mold-Rite却雇佣了大约200人。所以普拉茨堡市市长Colin L. Read表示,他表示宁愿将这座城市的廉价电力供应给雇用大量员工的公司,以保证就业。

对于上面事件,或许有人会认为这位市长的目光不是那么长远,但也突显了当前比特币矿业的两大问题:能源消耗过大与无法产生社会价值。

我们知道比特币与其他主流加密货币的挖矿,主要是利用庞大的算力去求解一组数学结果,而谁最先求解出结果谁就获得比特币(或其他加密货币)奖励。所以矿工们为了争夺这唯一的奖励,纷纷升级计算机设备提高算力。但是,根据挖矿规则,当全网的算力增高时,所求解的数学题的难度也会随之增加,依次循环。这就是PoW(工作量证明)共识机制的本质。

于是,难度提高了算力提高了,耗电量也直线上升,造成巨大的能源消耗。并且,挖矿的求解过程实际上除去证明谁应该获得奖励之外,并没有任何价值。所以,挖矿被认为是一种严重的资源浪费。当然,也有观点认为并非浪费,因为产生的比特币具有价值。

比特币是否具有价值一直是公众争论的焦点,有人认为虚无缥缈,坐地起价的比特币就是泡沫,也有人认为价值的界定不能仅用实体经济尺子去衡量,只要形成共识就会有价值,比如艺术品、稀有游戏卡片、钻石都是典型的例子。

腾讯首席战略官詹姆斯•米切尔表示:“钻石和比特币都没有内在价值,但是稀有所以价格昂贵比特币的储量也有限。总共只有两千一百万个比特币可以被开采,人们已经开采了全部储量的80%左右。钻石和比特币都没有内在价值,但是因为稀有所以价格昂贵。腾讯不会投资比特币,但是还能投资其他稀缺资源。”James认为,比特币通过算法严格控制自己的总数,但是没有办法控制其他数字货币的数量,所以无法预测比特币未来在整个数字货币市场的比例,因此也无法计算它的价值,这是比特币的悖论。

此外,单看比特币矿业,当前的模式的确存在很多弊端。如果任由现有规则持续下去,那么比特币等加密货币的挖矿成本会越来越高,耗电量也会越来越大,将会是一个无底洞,迟早无法进行下去。因此,越来越多的声音呼吁放弃PoW机制,进而采用不再消耗巨大算力的全新的共识机制。

但换一个角度看,比特币矿业并非无法产生经济价值,因为用电需要消费,矿机需要研发、生产、销售,这些都需要资源与人力成本的投入,都是带动实体经济的发展。

最后,关于纽约州普拉茨堡市市长对新技术、新产业降低就业率的烦恼,其实也无须担忧。因为,不论是比特币挖矿带来的虚拟经济,还是人工智能技术带来的无人生产,它们固然会让很多职业因此而消失,会削减员工雇佣,短时间内会造成就业率降低。但社会是发展的,新技术淘汰一批职业的同时,也会带来新的就业岗位,人类进入工业时代以来一直都是如此,例如全自动纺织机的出现虽然淘汰了旧时代的纺织女工,造成大量失业,但也催生出设计、管理、贸易、运输等等诸多新的就业职位,形成新的产业,并直接拉高了社会的文明程度。

总之,不管是比特币也好,还是相关的矿业也罢,短期内或许我们看到了许多社会弊端,但新的事物的开花结果总需要一个过程,这也更需要包容、辩证的去看待它们。

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